… une expression
française

« Un point d’orgue »


Signification
Un moment intense au cours d’une action ou d’une succession d’évènements

Origine
En musique, le point d’orgue est un signe placé au-dessus d’une note et qui
indique qu’il faut marquer un temps d’arrêt, suspendre la mesure, sur une durée
plus ou moins longue. Et si ce signe s’appelle ainsi, c’est parce que si elle
est jouée à l’orgue, la note en question reste soutenue pendant la durée du
repos.

Mais pourquoi le point d’orgue a-t-il, au figuré, le sens de « moment
intense », alors qu’il s’agit normalement d’un silence (sauf à l’orgue), donc
plutôt d’un moment calme, faisant dire à certains qu’il s’agit là d’un
contresens ?

Une interprétation évoque le fait que, dans une partition musicale, un silence
soudain peut être considéré comme un moment fort. N’oubliez pas que Sacha
Guitry a dit quelque chose comme « Quand on écoute du Mozart, le silence qui
suit est encore de Mozart », tout imprégné qu’on est par la force du morceau
qui vient de se terminer.

Mais il faut plus probablement se tourner vers l’Italie pour comprendre ce sens
figuré. En effet, il faut savoir que dans ce pays, certains point d’orgues
étaient appellés « cadenza » ou cadence, parce qu’ils étaient placés « sur la
première note d’une cadence finale » et que, là, commençait ce que des
personnes ont appelé « un moment cruel », parce l’exécutant était alors libre «
de se livrer à ses idées et de suivre son propre goût » relativement au
caractère de l’air, et de proposer aux auditeurs les ajouts personnels qu’il
considérait comme les plus convenables à sa voix ou à son instrument. AAlors évidemment, pour un artiste médiocre, cette liberté de se lâcher pouvait
se traduire par un moment pénible à supporter pour les auditeurs, mais lorsque
c’était un artiste de haut niveau qui laissait ainsi libre cours à son
inspiration, cela pouvait donner des moments très inspirés et d’une forte
intensité émotionnelle.